L’armistizio di Cassibile

3 settembre 1943, Seconda guerra mondiale: la firma dell’armistizio di Cassibile.

L’armistizio di Cassibile (anche conosciuto come “armistizio corto”) fu un accordo siglato segretamente il 3 settembre 1943 nella contrada Santa Teresa Longarini di Siracusa, distante 3 km dal borgo di Cassibile, località dalla quale chiaramente l’armistizio prese il nome. Costituì l’atto con il quale il Regno d’Italia cessò de facto le ostilità verso gli Alleati durante la Seconda guerra mondiale.

L’atto scritto fu definito dal generale Eisenhower, comandante delle forze americane in Europa. Il capo del governo italiano di allora, generale Badoglio, si mostrò restio fino all’ultimo, essendo promotore di una resa di fatto più che piegarsi a un atto scritto. La decisione degli americani di firmare l’armistizio era stata presa a Lisbona, il 19 agosto, in presenza del generale Giuseppe Castellano. A lui fu dato il compito di comunicare la richiesta di un incontro in Sicilia, già conquistata dagli Alleati.

Badoglio chiese a Castellano di farsi portavoce di alcune contro-richieste, e in particolare di insistere sul fatto che l’Italia avrebbe accettato l’armistizio solo a condizione che prima si effettuasse un massiccio sbarco alleato nella penisola. Badoglio voleva protezione, e così le trattative continuarono. Infine, re Vittorio Emanuele III decise di accettare le condizioni dell’armistizio.

Venne dunque mandato un telegramma di conferma alle forze americane, dove si annunciava l’accettazione della resa e l’invio di Castellano a Cassibile. Il generale non portava tuttavia con sé alcuna autorizzazione scritta a firmare, in quanto Badoglio, che non gradiva che il suo nome fosse in qualche modo legato alla sconfitta, non gli aveva fornito alcuna delega, auspicando evidentemente che gli Alleati non pretendessero altri impegni scritti oltre al telegramma spedito il giorno precedente.

Il generale Castellano fu quindi costretto a inviare un ulteriore telegramma nella mattina del 3 settembre a Roma, dove chiedeva l’invio di una delega ufficiale per la firma del trattato. Dopo alcuni tentennamenti, la risposta arrivò, confermando la sua autorità in merito. Alle 17:00 del 3 settembre 1943 iniziò il procedimento. Apposero la loro firma Castellano, a nome di Badoglio, e Walter Bedell Smith (generale statunitense), a nome di Eisenhower. Alle 17:30, l’armistizio venne portato a compimento.

La comunicazione ufficiale della resa non avvenne prima dell’8 settembre, quando i microfoni dell’EIAR (Ente italiano per le audizioni radiofoniche) interruppero le trasmissioni per trasmettere l’annuncio attraverso la voce dello stesso generale Badoglio.

Qui di seguito il testo originale dell’armistizio di Cassibile:

“Sicily, September 3, 1943.

The following conditions of an Armistice are presented by General DWIGHT D. EISENHOWER, Commander-in-Chief of the Allied Forces, acting by authority of the Governments of the United States and Great Britain and in the interest of the United Nations, and are accepted by Marshal PIETRO BADOGLIO, Head of the Italian Government:

1. Immediate cessation of all hostile activity by the Italian armed forces.
2. Italy will use its best endeavors to deny, to the Germans, facilities that might be used against the United Nations.
3. All prisoners or internees of the United Nations to be immediately turned over to the Allied Commander-in-Chief, and none of these may now or at any time evacuated to Germany.
4. Immediate transfer of the Italian Fleet and Italian aircraft to such points as may be designated by the Allied Commander-in-Chief, with details of disarmament to be prescribed by him.
5. Italian merchant shipping may be requisitioned by the Allied Commander-in-Chief to meet the needs of his military-naval program.
6. Immediate surrender of Corsica and of all Italian territory, both islands and mainland, to the Allies, for such use as operational bases and other purposes as the Allies may see fit.
7. Immediate guarantee of the free use by the Allies of all airfields and naval ports in Italian territory, regardless of the rate of evacuation of the Italian territory by the German forces. These ports and fields to be protected by Italian armed forces until this function is taken over by the Allies.
8. Immediate withdrawal to Italy of Italian armed forces from all participation in the current war from whatever areas in which they may now be engaged.
9. Guarantee by the Italian Government that if necessary it will employ all its available armed forces to insure prompt and exact compliance with all the provisions of this armistice.
10. The Commander-in-Chief of the Allied Forces reserves to himself the right to take any measure which in his opinion may be necessary for the protection of the interests of the Allied Forces for the prosecution of the war, and the Italian Government binds itself to take such administrative or other action as the Commander-in-Chief may require, and in particular the Commander-in-Chief will establish Allied Military Government over such parts of Italian territory as he may deem necessary in the military interests of the Allied Nations.
11. The Commander-in-Chief of the Allied Forces will have a full right to impose measures of disarmament, demobilization and demilitarization.
12. Other conditions of a political, economic and financial nature with which Italy will be bound to comply will be transmitted at later date.

The conditions of the present Armistice will not be made public without prior approval of the Allied Commander-in-Chief. The English will be considered the official text.

Marshal PIETRO BADOGLIO DWIGHT D. EISENHOWER
Head of the Italian Government General, U. S. Army
Commander in Chief Allied Forces.

By: GIUSEPPE CASTELLANO By: WALTER B. SMITH
Brigadier General, attached to The Major General, U. S. Army
Italian High Command Chief of Staff.

Present: Rt. Hon. HAROLD MACMILLAN
British Resident Minister, AFHQ

ROBERT MURPHY
Personal Representative of the President of the United States

ROYER DICK
Commodore, R. N.
Chief of Staff to the C. in C. Med.

LOWELL W. ROOKS
Major General, U. S. Army
Assistant Chief of Staff, G-3, AFHQ

FRANCO MONTANARI
Official Italian Interpreter

Brigadier KENNETH STRONG
Assistant Chief of Staff, G-2, AFHQ”.

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